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2012年1月 4日 (水)

1月連載ブログ「商店街のシンボル」(第3弾:「北条米スクリーム」北条商店街/つくば市)

筑波山麓に広がる水田地帯は、日本を代表する良質米産地として知られています。筑波北条米は、その中でも特に上質な桜川の東側(小田・北条・田井・筑波地区)で生産されたブランド米で現在も食通の方に親しまれているお米です。
北条街づくり振興会は、この地元ブランドである「北条米」を原材料としたアイスクリーム「北条米スクリーム」を販売しています。
今回は商店街のシンボルとして定着した「北条米スクリーム」について、北条街づくり振興会の坂入英幸会長、つくば市商工会の松信利彦氏の2人に話しを伺いました。

1gatsu_tsukuba_001                                                                    筑波山麓の良質米「北条米」

北条米スクリームは、振興会メンバーである筑波大学生が北条米でアイスクリームを作ったのがきっかけ。2007年夏に北条祇園祭りに合わせた「北条ふれあい館岩崎屋」のプレオープン時に店番をしていた学生が、祭り客などに振る舞ったところ大好評。振興会では“美味しいうえに地元の特産品が原材料となれば名物になる”と製品化に向けて本格的に構想を練り始めました。
翌年の茨城県商店街活性化コンペ事業で「筑波北条米を活かした街づくり-マイ(米)・コミュニティ構想」が優秀賞に採択され補助金90万円を得たことで、北条米スクリームの商品化が具体化しました。アイスクリームの開発だけでなく、商品パッケージやのぼり旗、チラシなどのデザインも筑波大学生をはじめ振興会メンバーのアイディアを結集し、2008年11月に販売が開始され、2009年1月には商標登録も完了するに至りました。

1gatsu_tsukuba__002                                                                              北条米スクリーム

北条米スクリームは、炊いた米を練り込んだ、もっちりとした独特の食感が特徴。米本来の甘さと風味を生かすため糖分控えめの一風変わった味わいのアイスクリームです。この米の甘みをより感じるため約20分常温解凍し、柔らかくなった頃に食べるのがお勧めです。地域の交流・情報発信拠点である「北条ふれあい館」を含め北条地区の7店舗で販売しています。振興会は、大型店の北条米スクリームを販売させてほしいという要請も断って、北条のまちを訪れた方に味わってもらうため、取扱店を北条地区内の店舗に限定しています。北条米スクリームを食べようと遠方からの来街者も少なくなく、今では月1,000個も売り上げるまでに成長しました。年間を通して食べることができるのはプレーン味(300円)のほか、毎年3月と4月にはさくら味(350円)が季節限定で味わうことができます。今年と去年の夏にはブルーベリー味や梅味も限定で販売されたようです。

1gatsu_tsukuba__003                                               TX PLAZA 秋葉原で試食会(2008年10月)

北条は筑波山麓に広がる自然豊かなところです。
商店街内の市営駐車場(無料)を利用して北条米スクリームを食べながら、筑波山麓の景色や名所、町並みを散策してみてはいかがでしょうか。店先の北条米スクリームののぼり旗が目印です。

【北条米スクリーム取扱店】
①北条ふれあい館(北条29番地 Tel 029-867-1801)
*土日祝日のみ営業(午前10時~午後4時)
②生井酒店(北条295番地 Tel 029-867-0153)
③近江屋酒店(北条206番地 Tel 029-867-0032)
④住谷ストア(北条41番地 Tel 029-867-0037)
⑤小林酒店(北条88番地 Tel 029-867-0023)
⑥野口屋(北条133番地 Tel 029-867-0072)
⑦ラーメン北条(北条5261番地1 Tel 029-687-4833)

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